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Anatomía del aparato genital masculino

Última actualización 2 de Enero 2015

Introducción

El aparato genital o sistema reproductivo es una red de órganos internos y externos que funcionan en conjunto para producir, apoyar transportar y entregar espermatozoides viables para la reproducción. Es la parte del cuerpo involucrada en la función sexual.

Durante el embarazo los órganos sexuales masculinos se forman bajo la influencia de la testosterona secretada por los testículos fetales; ya en la pubertad, los órganos sexuales secundarios continúan su desarrollo y se vuelven funcionales. Al madurar el varón y pasar de niño a adulto, hay muchas cosas importantes que hay que considerar en cuanto a su salud y desarrollo.

¿Conozco mi cuerpo?  ¿Cómo es el aparato genital masculino?

A continuación, ofrecemos una visión general de la anatomía reproductora masculina:

01pene

El aparato reproductor masculino incluye al escroto, los testículos, los ductos espermáticos, las glándulas sexuales y el pene. Estos órganos trabajan en conjunto para producir espermatozoides (el gameto masculino) y otros componentes del semen. Estos órganos también funcionan en conjunto para expulsar el semen del cuerpo y depositarlo dentro de la vagina donde podrá fertilizar los óvulos para reproducirse en un hijo.

Escroto – Es un órgano en forma de bolsa hecho de piel y músculos que aloja a los testículos. Está localizado en la parte inferior al pene en la región púbica. El testículo está formado por dos pequeñas bolsas que alojan, cada una a un testículo. Los músculos lisos que lo forman le permiten regular la distancia entre los testículos y el cuerpo.

Esto es importante porque cuando los testículos suben de temperatura y no pueden realizar la espermatogénesis (formación de espermatozoides), el escroto se relaja para separarlos del calor del cuerpo.

Por el contrario, cuando la temperatura baja demasiado como para permitir la espermatogénesis, el escroto se contrae para acercar a los testículos al calor del cuerpo.

Testis (testículos) – También conocidos como las l“gonadas masculinas”, los testículos son responsables de la producción de espermatozoides y de la hormona masculina: la testosterona. La testosterona es una hormona importante durante el desarrollo y la maduración del hombre – para el desarrollo de los músculos, la profundidad de la voz y el crecimiento del vello corporal.

Cada testículo se encuentra dentro de su propia bolsa y está conectado con el abdomen por medio de los músculos cremasterianos y el cordón espermático. Los músculos tienen la función de contraerse y relajarse al mismo tiempo que los del escroto para ayudar a regular la temperatura de los testículos.

El interior de los testículos está dividido en pequeños compartimentos conocidos como “lóbulos”. Cada uno de ellos contiene una sección de túbulos seminíferos cubierto por células epiteliales que contienen células madre que se multiplican y forman las células espermáticas durante el proceso de la espermatogénesis.

Epidídimo – Es el área de almacenamiento que se encuentra en la parte superior y posterior del testículo. Es un tubo largo formado por muchos túbulos que se enrollan en forma muy apretada formando una pequeña masa. El esperma producido en los testículos se mueve hacia el epidídimo para ir madurando antes de pasar a través del resto de los órganos reproductivos masculinos. El largo del epidídimo retarda la salida del esperma y permite su maduración.

El cordón espermático y el vaso deferente (vas deferens) – Dentro del escroto, un par de cordones espermáticos conecta los testículos con la cavidad abdominal. Estos cordones contienen los ductos deferentes y los nervios, venas, arterias y vasos linfáticos que permiten y apoyan la función de los testículos.

El vaso deferente es un tubo muscular que transporta el esperma hacia arriba del escroto a la cavidad abdominal hacia el ducto eyaulatorio. Es más grande en diámetro que el epidídimo y utiliza su superficie interna para almacenar el esperma maduro. Los músculos lisos de las paredes del ducto deferente se usan para mover el esperma hacia el ducto eyaculatorio.

Vesículas seminales – son un par de glándulas que almacenan y producen algo del líquido del semen. Tienen cerca de 2 pulgadas de largo y están localizadas atrás de la vejiga urinaria y por delante del recto.

El líquido que producen estas glándulas contiene proteínas y mucosa con un pH alcalino para ayudar a la sobrevivencia del esperma en el medio ambiente ácido de la vagina. Este líquido también contiene fructosa para alimentar a los espermatozoides para que puedan sobrevivir hasta el momento en que fertilicen al óvulo.

Ducto eyaculatorio: El ducto deferente pasa a través de la próstata y se une con la uretra en una estructura conocida como “el ducto eyaculatorio”. Este ducto contiene también los ductos de las vesículas seminales. Durante la eyaculación, los ductos eyaculatorios se abren y expulsan el esperma y las secreciones de las vesículas seminales a la uretra.

Uretra: El semen pasa del ducto eyaculatorio hacia el exterior del cuerpo a través de la uretra, un tubo muscular que mide entre 8 y diez pulgadas de largo. La uretra pasa a través de la próstata y termina en el “orificio uretral externo” que está localizado en la punta del pene. La orina que sale del cuerpo también pasa a través de la uretra.

El cerebro envía señales a los músculos de la vejiga para que se contraigan y expulsen la orina fuera de ella. Al mismo tiempo, el cerebro envía señales a los músculos del esfínter para que se relajen y permitan la salida de orina de la vejiga a través de la uretra. Cuando todas las señales se suceden en el orden correcto, ocurre que puedes orinar (micción normal).

Glándula prostática (o próstata) – es un órgano en parte muscular y en parte glandular cuyas secreciones forman parte del esperma. Esta secreción hace que el esperma sea más líquido y promueve la movilidad de los espermatozoides.

Su tamaño es aproximadamente el de una nuez y rodea el cuello de la vejiga y de la uretra; es el tubo que lleva orina de la vejiga. La glándula prostática secreta una gran parte del líquido que forma el semen. Este líquido es de color blancuzco y contiene enzimas, proteínas y otras sustancias químicas que protegen al espermatozoide durante la eyaculación. La próstata contiene también tejido muscular que puede contraerse para prevenir la salida de orina durante la eyaculación.

Glándulas de Cowper. También conocidas como “glándulas bulboretrales”, son un par de glándulas localizadas en la parte inferior de la próstata y anterior del ano. Secretan un fluido alcalino hacia la uretra que tiene la función de lubricar la uretra y neutralizar el ácido de la orina que se ha quedado en la uretra después de haber orinado. Este fluido entra en la uretra durante el estímulo sexual para preparar a la uretra antes de la eyaculación.

Recto – porción más baja del intestino grueso que llega hasta el ano.

Ano – orificio al final del tracto digestivo por donde el contenido del intestino sale del cuerpo.

Vejiga – es un órgano hueco de forma triangular, situado en el abdomen inferior. Se sostiene en su lugar por los ligamentos que se encuentran unidos a otros órganos y a los huesos pélvicos. Las paredes de la vejiga se relajan y dilatan para almacenar orina y se contraen y aplanan para vaciar la orina a través de la uretra.

Pene – parte exterior del aparato reproductor masculino y está localizado arriba del escroto y abajo del ombligo. Tiene la forma de un cilindro y contiene a la uretra y la apertura externa de la uretra. El tejido eréctil que lo conforma le permite llenarse de sangre y producir una erección. Esta erección hace que se agrande en tamaño y que se endurezca.

La función del pene tiene diferentes propósitos: es responsable del placer sexual, de la reproducción y de la secreción tanto de la orina como del semen que es depositado en la vagina durante las relaciones sexuales.

Sumado a su función reproductiva, el pene también permite la salida de la orina a través de la uretra hacia el exterior del cuerpo.

El pene está formado de dos partes, el cuerpo y el glande. El glande es la punta del pene, es extremadamente sensible y contiene la abertura uretral, mientras que el cuerpo es la parte principal y contiene el tubo (uretra) que permite el paso de la orina y del semen hacia el exterior del cuerpo. Para que haya salida del semen tiene que haber erección.

Todos los varones nacen con prepucio o cubierta sobre la punta del pene. Algunos varones están circuncidados, lo que significa que se cortó o extirpó esta cobertura. Los varones que no están circuncidados, conservan la piel que cubre la punta del pene.

Aunque algunas especies sí lo tienen, el pene en los seres humanos no contiene un hueso.

Semen – El semen es el fluido producido por los machos para la reproducción y se eyacula (expulsa) fuera del cuerpo durante las relaciones sexuales. El semen contiene espermatozoides, el gameto reproductivo de los machos, junto con una serie de sustancias químicas suspendidas en el medio líquido. La composición química del semen le da una consistencia pegajosa y gruesa que tiene una ligera alcalinidad.

Esto ayuda al semen a colaborar en la reproducción ayudando al espermatozoide a que permanezca en la vagina después del coito y a neutralizar el ambiente ácido de la vagina. En un varón sano, el semen contiene cerca de 100 millones de espermatozoides por mililitro. Estos espermatozoides son los que van a fertilizar a los óvulos en las trompas de Falopio.

Cuidado del Pene no Circuncidado

El pene, la parte exterior del órgano reproductor masculino, consta de dos partes, el tallo y el glande. El glande es la punta del pene, mientras que el tallo es la parte principal del pene. Todos los varones nacen con prepucio o cubierta sobre la punta del pene.

Algunos varones están circuncidados, lo que significa que esta cobertura se extirpó. Otros varones no están circuncidados y pueden tener la piel que cubre la punta del pene. La decisión de circuncidar al recién nacido puede depender de muchos factores, incluyendo la preferencia de los padres, la religión y el lugar de nacimiento del niño.

En un niño no circuncidado, el prepucio comenzará a separarse del glande o punta del pene. Esto sucede naturalmente mientras el varón es un bebé. Esto se conoce como retracción del prepucio. La retracción del prepucio puede suceder imediatamente después del nacimiento o puede tardar varios años. La mayoría de los prepucios pueden estar completamente retraídos al alcanzar los 18 años de edad. No debe forzarse la retracción del prepucio, o jalar el prepucio de la punta del pene. Si se fuerza la retracción del prepucio, puede causar sangrado y malestar.

Cómo cuidar del pene no circuncidado:

Como adolescente, el varón no circuncidado debe retraer o jalar el prepucio y limpiarlo diariamente. Debe formar parte de su higiene diaria. La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, su sigla en inglés es AAP) establece que el prepucio debe limpiarse siguiendo las pasos siguientes:

  • Suavemente y sin fuerza, jale el prepucio de la punta del pene.
  • Lave la punta del pene y la parte interior del prepucio con agua y jabón.
  • Vuelva a colocar el prepucio sobre la punta del pene.

Consulta siempre a tu médico para obtener más información.

¿Cuál es entonces el recorrido de los espermatozoides hasta la eyaculación?

Vamos a ver el recorrido desde la formación de los espermatozoides hasta la eyaculación.

Los espermatozoides se forman concretamente en los túbulos seminíferos de los testículos, de los testículos pasan a estar almacenados durante aproximadamente de 10 a 14 días en el Epidídimo.

Los espermatozoides salen del epidídimo a través de los conductos deferentes.

Un poco más adelante los conductos deferentes y antes de llegar a la uretra, se unen con la vesícula seminal y la próstata creando así los conductos eyaculatorios.

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La vesícula seminal y la próstata son los que fabrican el líquido seminal, este se va mezclando con los espermatozoides creando así el semen.

Este semen terminará siendo expulsado a través de la uretra (conducto que surca el pene) hacia el exterior en la eyaculación.

¿Qué función tiene el cerebro en el desarrollo sexual durante la adolescencia?

El cerebro desempeña un importante papel en el desarrollo físico durante la adolescencia.

El sistema endocrino (encargado de producir y enviar hormonas) y el sistema nervioso se encargan de la regulación de mensajes, el sistema nervioso por vía neuronas y el endocrino con las hormonas por el torrente sanguíneo.

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La hipófisis es una pequeña glándula que segrega las hormonas que son fundamentales en el desarrollo de los órganos sexuales.  El aumento en la producción y segregación de estas hormonas (FSH y LH) es lo que inicia el funcionamiento de los órganos sexuales. La hipófisis también segrega otras hormonas.

Las hormonas promueven la maduración de los órganos genitales y esto hace   posible la reproducción.

En los hombres

La FSH multiplica y desarrolla las células germinales que están en los testículos, convirtiéndolas en espermatozoides y las glándulas anexas -como la próstata- los hacen aptos para la fecundación

La LH hace que los testículos secreten la hormona Testosterona que le da características masculinas.

La secreción de hormonas en el hombre se mantiene en constante equilibrio, regula la testosterona en la sangre con la función de LH en la hipófisis.

La espermatogénesis o formación de espermatozoides comienza a producirse en los testículos entre los 11 y 15 años, produciéndose las primeras eyaculaciones entorno a los 13 y 16 años de edad. Se considera que un joven al tener su primera eyaculación (expulsión del semen fuera del pene) ha ingresado a la pubertad.

El semen es un líquido viscoso de color blanquecino que además de espermatozoides, está compuesto por el líquido seminal.

Más información

Para una mayor información te recomendamos leer también “Cambios físicos y psicológicos en la adolescencia”

Referencias