Menú

Infogen


Ir al Consultorio Virtual

Anticonceptivos Orales

Última actualización 23 de septiembre 2014
Anticonceptivos Orales

Anticonceptivos orales combinados (la píldora)

Una mujer se embaraza cuando uno de sus óvulos es liberado por el ovario, (el órgano que contiene los óvulos) y es fertilizado por el espermatozoide del hombre. El huevo fertilizado, “anida” en las paredes internas del útero  donde recibirá los nutrientes necesarios para que se desarrolle el bebé.

Las píldoras anticonceptivas llamadas también anticonceptivos orales  combinados (ACO) o simplemente “la píldora”, es una tableta que se toma diariamente y que contiene hormonas que van a cambiar la forma en la que trabaja nuestro organismo para prevenir un embarazo.

Las hormonas son substancias químicas que controlan el funcionamiento de los órganos de nuestro cuerpo. En este caso, las hormonas que contiene la píldora controlan los ovarios y el útero.

Cómo funcionan

  • La mayoría de los anticonceptivos orales son “combinados”, es decir, contienen una combinación de las hormonas estrógeno y progesterona para prevenir la ovulación (la expulsión del óvulo durante el ciclo menstrual)
  •  Una mujer no puede embarazarse si no ovula porque no existe el huevo que pueda ser fertilizado.
  • La píldora también actúa espesando la mucosidad alrededor del cuello uterino impidiendo o dificultando así el paso del espermatozoide al útero para –en caso de ovulación- que no pueda seguir su camino de encuentro con el óvulo.
  • Modifica también el recubrimiento de las paredes uterinas de tal manera que impide que el huevo fertilizado se implante (anide) en el útero.

¿Cuántos tipos de píldoras anticonceptivas combinadas hay?

Existen más de 30 tipos de diferentes marcas de píldoras anticonceptivas combinadas y varían tanto en costo como en dosis y en tipos de estrógeno y progesterona. Tu médico prescribirá la que sea más adecuada para ti de acuerdo a tu historia médica y a tu voluntad.

La mayoría de los anticonceptivos orales combinados vienen en paquetes de 21 o de 28 días.

Dependiendo del tipo de paquete que hayas comprado, suspenderás la toma de la píldora durante 7 días (esto en el paquete de 21 días), o seguirás tomando las últimas siete píldoras del paquete las cuales ya no contienen hormonas, hasta completar 28 días (esto en el paquete de 28 días).

La mujer tendrá su menstruación cuando dejas de tomar las píldoras que contienen hormonas. Algunas mujeres prefieren el paquete de 28 días para formar un hábito de tomar la píldora y evitar olvidos.

Algunas de ellas, llamadas “píldoras de ciclo continuo o extendido” permite disminuir el número de menstruaciones que tienes al año tomando una píldora hormonal durante 12 semanas y después 7 días de píldora inactiva (sin hormonas). Este sistema disminuye el número de menstruaciones a una cada tres meses en vez de una por cada mes.

Este sistema ofrece beneficios adicionales en ciertas circunstancias médicas como: cuando existe un sangrado excesivo debido a fibromas uterinos, como prevención de la migraña relacionada con la menstruación, para reducir ciertos problemas relacionados con la menstruación como el asma y la epilepsia y como alivio del dolor relacionado a la endometriosis.

Otro tipo de píldora que puede cambiar el número de menstruaciones es la píldora de baja dosis de progesterona (no es combinada) a la cual también se le llama la mini-píldora (para una información más amplia busca el documento referente).

Cualquier tipo de píldoras anticonceptivas trabajan mejor cuando se toman diariamente y a la misma hora sin importar si la mujer va a tener relaciones sexuales.

¿Qué tan efectivas son?

Le efectividad es algo que debe preocuparte cuando escoges un método anticonceptivo. Se considera que, en un año, 8 de cada 100 mujeres podrían salir embarazadas. Por supuesto esta cifra es un promedio y más bien la efectividad de la píldora dependerá de tu constancia para tomarla diariamente y a la misma hora. La píldora es un anticonceptivo efectivo, pero si te olvidas de tomar una, aumenta el riesgo de quedar embarazada.

En general, qué tan bien funcione cada tipo de anticonceptivo depende de muchas cosas. Entre ellas podemos incluir si la persona es saludable o si está tomando algún medicamento o suplemento que pueda interferir con el uso del anticonceptivo.

Igualmente dependerá de si el método que elegiste es conveniente para ti y de si siempre lo usas correctamente.

En mujeres con sobrepeso pueden disminuir ligeramente su efectividad. El vómito y la diarrea también pueden afectar su efectividad. Es importante que, mientras que te recuperas consultes con tu médico acerca de qué otro método anticonceptivo puedes usar: el condón, el condón femenino.

¿Qué tan seguras son para mi salud?

La mayoría de las mujeres pueden utilizarlas sin riesgo, pero todo medicamento tiene algún riesgo y es importante consultar con tu médico acerca del método anticonceptivo que más se adecue a tu persona.

¿Cuáles son los beneficios  de los ACO?

Tomar  la píldora, es fácil, seguro y conveniente. No interfiere en  las  relaciones sexuales, muchas mujeres dicen que mejora su vida sexual porque es espontánea.

Los  ACO también ofrecen otros beneficios,

  • Regulariza los ciclos menstruales: ni muy largos ni muy cortos.
  • Combaten el acné.
  • Reduce o elimina el dolor durante la menstruación.
  • Ofrece protección contra disminución de la masa ósea.
  • Disminuye la cantidad del sangrado menstrual, reduciendo así la incidencia de anemia.
  • Es un método reversible, al suspenderlo regresa la ovulación y la fertilidad.
  • Ofrece una gran eficacia (superior al 99%) si es utilizado correctamente.
  • Es un método discreto y no interfiere en las relaciones sexuales.
  • Además, se ha demostrado que las píldoras anticonceptivas ofrecen cierta protección contra algunas enfermedades como quistes mamarios, quistes de ovario y el cáncer de útero.

Posibles efectos colaterales

La mayoría de las mujeres que los toman tienen pocos o ningún efecto colateral. Entre los que se presentan podemos mencionar:

  • Sangrado menstrual irregular.
  • Nausea, dolores de cabeza, mareos y sensibilidad de los pechos.
  • Cambios de humor.
  • Formación de coágulos de sangre (raros en mujeres menores de 35 que no fuman)

Algunos de estos efectos mejoran en los primeros tres meses de uso de la píldora. En algunas ocasiones, el médico prefiere cambiar la marca.

La píldora también tiene otros efectos colaterales que en realidad, la mayoría de las mujeres los disfrutan:

  • Las menstruaciones son más ligeras y reduce los cólicos.
  • La píldora generalmente reduce el acné.
  • Regulariza los ciclos menstruales: ni muy largos ni muy cortos.
  • Reduce o elimina el dolor durante la menstruación.
  • Ofrece protección contra disminución de la masa ósea.
  • Es un método reversible, al suspenderlo regresa la ovulación y la fertilidad.
  • Ofrece una gran eficacia (superior al 99%) si es utilizado correctamente.
  • Es un método discreto y no interfiere en las relaciones sexuales.
  • Además, se ha demostrado que las píldoras anticonceptivas ofrecen cierta protección contra algunas enfermedades como quistes mamarios, quistes de ovario y el cáncer de útero.

¿Cuáles son las desventajas de los ACO?

Algunas mujeres pueden tener efectos indeseables  cuando utilizan los ACO, pero la mayoría se ajusta  con mínimos problemas o sin ellos.

Algunos de los efectos secundarios comunes que desaparecen a los dos o  tres meses, incluyen los siguientes:

  • Sangrados intermensuales.
  • Senos muy sensibles.
  • Nausea y vómito.
  • Disminuyen la capacidad de absorber el ácido fólico de los alimentos por lo que es necesario tomar un suplemento.
  • Si eres distraída debes de recurrir a otro método.
  • No protegen contra las enfermedades de transmisión sexual.

La nausea y el vómito se pueden remediar si tomas la píldora por la tarde o  antes de dormir, pero no dejes de tomarla por esas molestias, correrías el riesgo de embarazarte Si después de tres meses esto continúa, debes acudir a tu médico para que te cambie el medicamento.

Signos de alarma.

Si se presenta cualquiera de estos signos  debes de avisarle a tu médico de inmediato

  • Un nódulo en los senos que no tenías.
  • Dolor de cabeza que se presenta de forma brusca.
  • Dolor en las piernas.
  • Antes del dolor de cabeza, aura…  ver luces o destellos.
  • Dolor intenso en el abdomen o en el pecho.
  • Dolores de cabeza que son diferentes o peores de los que has tenido.
  • Ausencia de tu período menstrual.
  • Dificultad para respirar.
  • La conjuntiva de los ojos (la parte blanca del ojo) se vuelve amarilla.

La píldora y el cáncer de mama

Probablemente has escuchado que la píldora tiene que ver con el cáncer de mama.

En los últimos estudios médicos, se llegó a la conclusión de que el riesgo de los ACO si es que lo hay, para que se desarrolle un cáncer de mama, es  mínimo

¿Quiénes usan la píldora?

Las adolescentes y mujeres jóvenes que pueden RECORDAR tomar una píldora diaria y que quieren una excelente protección contra el embarazo.

¿Quiénes NO deben de usarla?

No todas las mujeres pueden –o deben- tomar la píldora. En algunos casos, hay algunas condiciones médicas que hacen que el uso de la píldora sea menos efectivo o riesgoso. Por ejemplo, no se recomienda en:

  • Mujeres que han padecido de cáncer de mama o que piensan que están embarazadas.
  • NO debes utilizar ningún anticonceptivo oral durante un periodo largo de reposo en cama.
  • Si sufres de migrañas.
  • Si has heredado ciertos problemas de coagulación o venas inflamadas.
  • Su has tenido un infarto, accidente vascular cerebral u otros problemas de corazón.
  • Si padeces diabetes.
  • Si padeces de problemas serios en las válvulas del corazón.
  • Si padeces de lupus.
  • Has padecido del hígado o tuviste cáncer de hígado.
  • Eres hipertensa y no estás controlada.
  • Fumas y eres mayor de 35 años.
  • Fumas y tienes la presión alta.
  • Has tenido complicaciones después del trasplante de un órgano.

Se recomienda que las adolescentes que hayan tenido sangrados vaginales inexplicables (sangrados entre menstruaciones), o que sospechen que estén embarazadas, hablen con su médico.

Cómo debo de tomar la píldora (ACO Combinada)

Es importante que recuerdes que debe ser tu médico el que prescriba cuál es la píldora anticonceptiva más apropiada para ti. Tomará tu presión arterial y revisará tu historia médica que incluirá preguntarte acerca de los medicamentos que estás tomando.

Te preguntará también acerca de tus preocupaciones y preferencias para ayudarte a determinar cuál tipo de ACO es mejor para ti. Generalmente te recomiendan las que tienen dosis más baja pero que te darán una protección adecuada para evitar el embarazo; de esta manera maximizan sus beneficios pero minimizan los efectos colaterales. Sin embargo, las píldoras con dosis baja pueden resultar en un aumento de sangrados inter menstruales.

Las mujeres sexualmente activas necesitan tener revisiones periódicas que incluyen la prueba de Papanicolaou. Esta prueba puede detectar la aparición de lesiones precancerosas en el cuello de  útero. Esta detección temprana ha salvado la vida de miles de mujeres cada año. Pueden salvar la tuya.

Sabemos que hombres y mujeres  son portadores del virus del cáncer de cuello del útero, así que si queremos prevenirlo  nada es tan importante como la prueba de Papanicolaou. Los resultados de tu prueba ayudarán a tu médico a decidir cada cuándo debes programar tus visitas y  revisiones

Para iniciar su uso

El médico te explicará acerca del día en el que debas empezar a tomar las píldoras:

  • Si usas el método rápido, puedes empezar de inmediato (siempre y cuando estés segura de no estar embarazada) pero tendrás que usar otro método anticonceptivo de apoyo, como por ejemplo el condón, durante 7 días.
  • Si usas el método del primer día, entonces iniciarás la toma en el primer día de tu siguiente menstruación. En este caso no necesitarás ningún otro método anticonceptivo de apoyo.
  • Elige la hora en que te sea más conveniente tomarla. Ten en cuenta que las píldoras anticonceptivas funcionan únicamente cuando se siguen las instrucciones de uso. Es importante que las tomes a la misma hora todos los días.
  • Toma las píldoras en el orden en que vienen en el paquete. Con ciertas marcas esto es MUY importante, porque algunas de las píldoras tienen diferente dosis de hormonas, pero de cualquier manera, es una buena idea hacerlo para que lleves orden en las fechas.

En la presentación con 28 píldoras, las últimas 7 píldoras  no contienen hormonas pero debes tomarlas –todas- una cada día.

Cuando termines la caja de 28 píldoras, inmediatamente debes de iniciar al día siguiente la nueva caja.

No te saltes un día entre una caja y otra. Por eso muchas chicas prefieren la presentación  de 28 días porque te acostumbras a tomarlas rutinariamente todos los días sin descanso. Tu menstruación llegará en la cuarta semana  y estarás protegida contra el embarazo durante TODO el mes.

En la presentación  con 21 píldoras, todas contienen hormonas.    La toma de los comprimidos se realizará a razón de uno al día durante 21 días consecutivos, seguido de un periodo de 7 días de descanso. En este periodo en que no las tomas se presentará la menstruación (sangrado).

Una vez finalizados estos 7 días de descanso, se reanudará la toma con un nuevo envase (incluso si aún no ha acabado la menstruación), comenzando el mismo día de la semana en el que se empezó el primer envase.

Consejos prácticos  sobre el uso de los ACO Combinados

anticonceptivos

  • Para tomar la píldora a la misma hora todos los días, escoge una hora en la que te sea fácil recordar, por ejemplo cuando te lavas los dientes o antes de cenar… Muchas mujeres programan la alarma de su reloj o de su celular.
  • No debes masticarla,  se toma con agua.
  • Si estás tomando –o vas a tener que tomar- algún medicamento, debes de informárselo a tú médico porque hay ciertos medicamentos que reducen la eficacia de la píldora.
  • También es recomendable que tengas un envase de repuesto en caso de que pierdas el que estás usando.
  • No debes tomar las píldoras de una amiga o de una hermana.

¿Qué pasa si se me  olvida tomar la píldora?

Corres el riesgo de embarazarte dependiendo  de cuántas píldoras dejaste de tomar y cuándo.

Hay un riesgo alto de embarazarte si durante siete días te quedaste sin hormonas. Esto puede suceder si no empiezas el nuevo paquete a tiempo y /o  se  te olvidó tomar las dos últimas píldoras del paquete. Si tienes relaciones sexuales vaginales necesitarás un método  anticonceptivo de respaldo: el condón, el condón femenino,  durante siete días después de que se olvidó  tomar la píldora.

Puedes usar la píldora de emergencia hasta cinco días después de haber tenido sexo sin protección. Esta es una buena opción si tienes relaciones vaginales y aun no te has dado cuenta de que se te olvidó tomar la píldora.  Mientras más pronto tomes la píldora  de emergencia, mejor será la  eficacia.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto tiempo después de haber suspendido la píldora me  podré embarazar?

Cuando suspendas la píldora, puedes tener, o no, dos semanas para que ovules nuevamente. Tu período aparecerá a las seis semanas después de haber suspendido la píldora. Una vez que la ovulación se reanuda, puedes embarazarte. Si esto sucede durante el primer ciclo sin la píldora, puedes no tener tu periodo.

Después de suspender la píldora ¿Tiene alguna ventaja esperar unos meses, antes de embarazarme?

En el pasado, a  los médicos les preocupaba que las mujeres se embarazaran  inmediatamente después de haber dejado la píldora porque podría aumentar el riesgo de tener un aborto. Las hormonas de los ACO, no  tienen  nada que ver con este riesgo.

Muchas mujeres no tardan más de cuatro semanas en tener su período, después de haber suspendido los ACO. Sin embargo si tus períodos eran irregulares antes de tomar los ACO, seguirán siendo irregulares cuando dejes de tomarlos. Otras mujeres regresan a su ciclo ovulatorio regular en un par de meses. Si piensas esperar unos meses antes de embarazarte, puedes usar un método anticonceptivo de respaldo mientras tus ciclos menstruales se regularizan

¿Qué pasa si al suspender los ACO, mi  periodo no regresa?

Si tu período no llega en varios meses, puede ser que se trate de “amenorrea” (sin menstruación) post la  píldora. La píldora evita que tu cuerpo produzca  las hormonas que son las responsables de la ovulación y la menstruación. Cuando suspendes los ACO, le puede llevar un tiempo a tu cuerpo, volver  a producir estas hormonas.

Si tu período no llega tres meses después de haber suspendido los ACO, hazte una prueba de embarazo PARA estar segura que no estás embarazada y luego programa una cita con tu médico.

¿La prueba de embarazo es confiable si estás tomando los ACO?

Las pruebas de embarazo sí son confiables cuando estás tomando ACO. La prueba de embarazo funciona midiendo la cantidad de una hormona  específica  relacionada con  el embarazo: la hormona gonadotrofina coriónica humana, HGCH, que aparece en tu sangre y orina. Los componentes activos de los ACO  no afectan  las pruebas para medir la HGCH en tu cuerpo.

¿Qué pasa si estás tomando los ACO cuando estás embarazada?

Si no sabías que estabas embarazada y estabas tomando tus ACO, no te alarmes.

A pesar de que por muchos años se presentó este accidente, no hay suficiente evidencia para que se asegure que las hormonas de las píldoras anticonceptivas causen  defectos al nacimiento. En cuanto sepas que estás embarazada, suspende los ACO.

Referencias