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Clamidia

Última actualización 23 de Septiembre 2014
Clamidia

¿Qué es la Clamidia?                                             

La infección por clamidia es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) común, causada por una bacteria -la clamidia trachomatis-,  que puede infectar tanto a los hombres como a las mujeres.

Puede causar daños graves y permanentes en el aparato reproductor de una mujer y hacer más difícil o imposible que quede embarazada en el futuro. La infección por clamidia también puede provocar un embarazo ectópico (embarazo que ocurre fuera del útero) que puede ser mortal.

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¿Quiénes son los que corren el mayor riesgo de infectarse con clamidia?

La clamidia es muy común entre:

  • Las personas que tienen más de un compañero(a) de relaciones sexuales
  • Las personas cuyos compañeros(as) de relaciones sexuales tienen, a su vez, más de un compañero(a) de relaciones sexuales
  • Las personas que no usan condones
  • Las personas con historia de ETS
  • Las personas menores 25 años de edad

La clamidia es:

  • 5 veces más común que la gonorrea
  • 30 veces más común que la sífilis

¿Cómo me contagio de clamidia?

La Clamidia se puede transmitir por dos vías:

  • De una persona a la otra a través del contacto sexual (oral, anal, vaginal)
  • De la madre al bebé durante el parto al pasar el bebé por el cuello uterino y la vagina.

Toda persona sexualmente activa puede ser infectada con clamidia. Entre mayor número de parejas sexuales tengas, mayor es el riesgo de infección. La clamidia puede ser transmitida en parejas heterosexuales y  homosexuales.

La bacteria infecta la vagina, la uretra, el útero, las trompas, el ano y también puede infectar los ojos y la garganta. El contagio a los ojos puede ser   con una mano o con cualquier otra parte del cuerpo humedecida con secreciones infectadas.

Si ya has tenido la infección por clamidia y recibiste tratamiento en el pasado, puedes todavía volver a infectarte si tienes relaciones sexuales sin protección con una persona infectada.

¿Por qué se considera tan seria esta enfermedad en las adolescentes y las mujeres jóvenes?

Las adolescentes y las mujeres jóvenes que son sexualmente activas están expuestas a un mayor riesgo de infección porque su cuello uterino (la abertura del útero) no se ha desarrollado completamente y es más fácil que la infección se propague más rápidamente y se extienda hacia las trompas, causándoles daños severos e irreversibles.

¿Tengo riesgo de contraer la infección por clamidia?

Cualquier persona que tenga relaciones sexuales puede contraer la infección por clamidia, no obstante, las personas jóvenes sexualmente activas tienen un riesgo mayor de contraer esta infección.

Esto se debe a factores conductuales y biológicos comunes entre las personas jóvenes. Los homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres también corren riesgo debido a que la infección por clamidia puede propagarse mediante las relaciones sexuales orales y anales.

Habla con tu médico honestamente y pregúntale si debes hacerse la prueba de detección de la clamidia o de otras ETS. Si eres una mujer sexualmente activa de 25 años o menos, debes hacerte la prueba de detección de la clamidia cada año.

Los homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y las mujeres embarazadas también deben hacerse la prueba de detección de la clamidia.

¿Cuáles son los síntomas de la clamidia?

A la clamidia se le conoce como la enfermedad “silenciosa” porque casi 3 de cada 4 mujeres infectadas y cerca de la mitad de hombres infectados NO presentan síntomas. Si hay síntomas, éstos aparecen generalmente entre 1 y 3 semanas después del contagio y son diferentes de acuerdo al género.

Mujeres

  • Tres de cada cuatro mujeres con clamidia no tienen síntomas de esta enfermedad.
  • La mitad de los hombres que padecen esta enfermedad no tienen síntomas.

Pero…!ojo¡ incluso cuando no causa síntomas, la infección por clamidia puede dañar tu aparato reproductor.

Clamidia02

Si tienes síntomas, probablemente aparecerán entre una y tres semanas después de que hayas estado expuesta a la infección. Estos síntomas pueden incluir:

  • ardor o molestias cuando orinas,
  • inflamación del cuello del útero o cérvix
  • un incremento del flujo vaginal o incluso algunas pérdidas de sangre,
  •  secreción por la uretra, y dolor durante el acto sexual. 

Si practicas sexo anal, es posible que también presentes una inflamación en el recto. Y si tienes una relación sexual oral con una pareja que está infectada, tu garganta puede inflamarse y dolerte.

Antes y después del embarazo, la clamidia puede desplazarse por el cuello uterino e infectar tu útero o tus trompas de Falopio, causando enfermedad pélvica inflamatoria. De hecho, hasta un 15 por ciento de las mujeres con infecciones de clamidia que no han sido tratadas, y que no están embarazadas, desarrollan la enfermedad pélvica inflamatoria (es posible tener esta enfermedad durante el embarazo, pero es raro).

Los síntomas de la enfermedad pélvica inflamatoria incluyen:

  • dolor en la parte baja del abdomen o en la espalda,
  • dolor durante las relaciones sexuales,
  • sangrado vaginal,
  • fiebre y náuseas.

Estos síntomas son muy similares a los síntomas de la gonorrea, otro tipo de ETS

La enfermedad pélvica inflamatoria puede ocasionar daños permanentes en las trompas de Falopio y hacer que esto cree dolor crónico pélvico e infertilidad, así como un aumento del riesgo de tener un embarazo extrauterino si te quedas embarazada.

Muchas mujeres siguen sin presentar síntomas aún cuando la infección  ya  se extendió a las  trompas de Falopio)

Hombres

Alrededor de la mitad de los hombres infectados con clamidia tienen síntomas, que pueden incluir:

  • secreción en el pene,
  • ardor o dolor al orinar,
  • testículos adoloridos o hinchados e
  • inflamación del recto.

Es importante informarle a tu doctor si tú o tu pareja han tenido síntomas de clamidia y asegurarte de que los dos se realizan pruebas y reciben tratamiento en caso necesario.

Infección de clamidia rectal: Los hombres y las mujeres también pueden infectarse por clamidia en el recto, ya sea mediante las relaciones sexuales anales receptivas o la propagación desde otra parte infectada (como la vagina). Aunque por lo general estas infecciones no causan síntomas, pueden provocar:

  • dolor rectal;
  • enrojecimiento de la zona anal;
  • secreciones o sangrado por el recto y diarrea.

Los síntomas de la clamidia pueden aparecer sólo por la mañana y pueden ser muy leves, especialmente en los hombres. Es por este motivo que muchas personas no saben que tienen la infección.

Si tú o tu pareja muestran alguno de los síntomas mencionados anteriormente, consulta con tu médico y pídele que te realice un examen. Esto es particularmente importante si estás embarazada. 

¿Cómo  se diagnostica esta infección?

Para saber si tienes clamidia, tu doctor tomará una muestra de tu vagina o cuello uterino o una muestra de orina y la enviará al laboratorio para que la analicen. Los resultados tardarán cerca de una semana.

Es probable que al mismo tiempo se haga el análisis para buscar otras enfermedades de transmisión sexual porque muchas de las personas infectadas con Clamidia, pueden tener también otras infecciones como por ejemplo gonorrea o Tricomonas.

Si la prueba sale positiva, y no te habían hecho pruebas de otras enfermedades de transmisión sexual al mismo tiempo, probablemente tu proveedor de salud querrá hacerlas ahora.

En caso de que una persona tenga relaciones sexuales anales, pueden también requerirse muestras del recto.

Todos los compañeros sexuales se deben someter a un examen para clamidia.

El tratamiento de la infección por clamidia es simple y efectivo una vez que se ha diagnosticado.

El tratamiento consiste en antibióticos que, si se toman correctamente, tienen una efectividad del 95%. Un tipo de tratamiento para la clamidia se administra en una dosis. Otros tipos de tratamientos se deben tomar durante siete días. Tu médico te dirá cuál es el indicado en tu caso.

Si eres alérgica a los antibióticos o existe la posibilidad de que estés embarazada, es importante que se lo informes al médico ya que esto puede hacer que cambie el tipo de antibióticos que prescriba.

Si recibes tratamiento para la clamidia, o cualquier otra enfermedad de transmisión sexual, recuerda lo siguiente:

  • Toma todos los medicamentos recetados. Incluso si los síntomas desaparecen, la infección puede permanecer en tu cuerpo hasta que el tratamiento de la clamidia se complete.
  • Si interrumpes el tratamiento, tendrás que empezar nuevamente desde el principio.
  • Programa visitas de seguimiento para asegurarte de que se haya curado antes de tener sexo nuevamente.
  • Asegúrate de que tus parejas reciban tratamiento antes de tener sexo nuevamente para no contagiarse.
  • No compartas tus medicamentos con otras personas.

No existe inmunidad significativa después de la infección y una persona puede resultar infectada en forma repetitiva.

Las personas con SIDA recibirán el mismo tratamiento.

Las mujeres, especialmente las adolescentes, deben considerar hacerse una prueba de control en cuatro semanas para determinar si la infección se ha curado.

Si no me dan tratamiento, ¿cuáles son las complicaciones? 

Al igual que la enfermedad, el daño que causa la clamidia es a menudo “silencioso” y las consecuencias son a corto y a largo plazo.

Una vez que te has infectado,   si no recibes tratamiento  puede propagarse al útero y/o a las trompas de Falopio, en donde va dejando cicatrices que terminan por ocluir (cerrar) las trompas y dañar el endometrio (capa interna del útero, donde se implanta el óvulo fecundado), lo que puede ocasionar  infertilidad.

Es probable que ni siquiera te des cuenta de los daños causados porque, como ya lo dijimos anteriormente, esta infección transcurre de forma silenciosa (no da síntomas).

Si la infección se sigue propagando a otros órganos, se presentará la Enfermedad  Pélvica Inflamatoria (EPI) que puede ocasionar:

  • Dolor pélvico crónico,
  • Infertilidad
  • Embarazo ectópico (embarazo implantado fuera del útero).

La inserción del DIU en mujeres con infecciones del cuello uterino que no han dado síntomas,  no diagnosticadas, especialmente por Clamidia trachomatis es una causa temprana del EPI.

Las mujeres infectadas con clamidia tienen más probabilidades de infectarse con el VIH, si están expuestas al virus.

Los hombres raramente tienen problemas de salud asociados a la infección por clamidia. En ocasiones, la infección se propaga al conducto que transporta el semen desde los testículos, lo cual causa dolor y fiebre. Si no se trata, puede provocar esterilidad. En raras ocasiones, se desarrolla una afección denominada artritis reactiva. La artritis reactiva causa una variedad de problemas, como hinchazón y dolor en las articulaciones, que pueden causar incapacidad.

Para prevenir estos tipos de complicaciones, es importante hacerse un análisis cada vez que se detecten síntomas de clamidia o cuando creas que estuviste expuesto a esta infección.

La clamidia, en muy pocos casos, puede causar que un hombre no pueda tener hijos.

¿Cómo puedo evitar contraer la infección por clamidia? 

  • Abstenerse de tener relaciones sexuales, o
  • mantener relaciones duraderas, monógamas, es decir con una sola persona,  que sabemos que no está infectada
  • Usas el condón, masculino o femenino
  • Si  eres  sexualmente activa, se recomienda hacer pruebas anuales de laboratorio para detectar la clamidia, lo mismo si tienes una nueva pareja o tienes múltiples parejas
  • Todo síntoma genital, como por ejemplo secreción o ardor al orinar, una úlcera poco usual o una irritación en los genitales puede ser un aviso de una infección y se recomienda  evitar las  relaciones sexuales y consultar al médico de inmediato.
  • Si has recibido tratamiento contra la clamidia o contra otra enfermedad de transmisión sexual debes de informárselo  a tu/ tus  parejas sexuales recientes para que consulten con un médico y reciban el tratamiento adecuado.
  • Tú y las personas con quienes  has tenido relaciones sexuales deben practicar la abstinencia hasta haber terminado el  tratamiento contra la clamidia, de lo contrario, es seguro que se volverán a infectar.

¿Cuándo debo contactar al médico?

Dado que muchas personas con clamidia pueden no presentar síntomas, los adultos sexualmente activos deben hacerse exámenes periódicos para esta infección.

Estoy embarazada. ¿Cómo afecta a mi bebé la infección por clamidia?

Si estás embarazada y tienes la infección por clamidia, puedes transmitírsela a tu bebé durante el parto. Esto podría causar una infección en los ojos o neumonía en el recién nacido. Tener la infección por clamidia puede también aumentar tu probabilidad de tener un parto prematuro.

Si crees que has estado expuesta a la clamidia (o a cualquier otra enfermedad de transmisión sexual) durante el embarazo, díselo cuanto antes a tu doctor para que te puedan hacer pruebas y tratarte si es necesario.

¿Cómo se trata la clamidia durante el embarazo?

La clamidia se trata con antibióticos que son seguros durante el embarazo. Tu doctor puede recetarte un antibiótico que se toma en una sola dosis o uno que tomas durante una semana (asegúrate de tomarlo tal cual te lo ha prescrito el doctor). En la mayoría de los casos, un solo tratamiento basta.

Tu pareja también debe recibir tratamiento y deben abstenerse de tener relaciones sexuales hasta una semana después de haberlo completado ambos para que no vuelvan a infectarse. 

Recibí tratamiento contra la infección por clamidia. ¿Cuándo puedo tener relaciones sexuales nuevamente?

No debes tener relaciones sexuales de nuevo hasta que tú y tu pareja sexual o tus parejas sexuales hayan completado el tratamiento. Si tu médico te recetó un medicamento de una sola dosis, deberás esperar siete días después de haberlo tomado, antes de volver a tener relaciones sexuales.

Si el médico te recetó un medicamento que debes tomar durante siete días, deberás esperar a terminar todas las dosis antes de tener relaciones sexuales.

¿Cómo puedo evitar propagar la clamidia?

Si tienes clamidia, existen varias maneras de evitar propagarla a otras personas.

  • Informa a tus parejas sexuales que tienes esta infección.
  • No mantengas relaciones sexuales hasta que completes el tratamiento.
  • Asegúrate de que tu pareja se haga el análisis y se trate antes de mantener relaciones sexuales nuevamente.
  • Una vez curada y que retomes tus relaciones sexuales, utiliza condones femeninos o de látex cada vez que tengas relaciones sexuales vaginales.

Mitos sobre la infección  causada por la Clamidia

  • La clamidia  se puede transmitir compartiendo ropa intima, o a través de asientos de inodoro, sábanas, picaportes, albercas, tinas de hidromasaje, cepillos de dientes  tinas de baño o cubiertos. FALSO 
  • La clamidia se transmite durante relaciones sexuales vaginales, anales o durante las relaciones sexuales orales.
  • La Clamidia solo se contagia  cuando hay penetración vaginal FALSO  
  • Las secreciones que se producen antes de la penetración anal, o vaginal tanto en el hombre como en la mujer contienen la bacteria, no es necesaria la  penetración.
  • Los espermicidas matan a los espermatozoides y sirven paramatar bacterias como la clamidia. FALSO
  • Los espermicidas matan a los espermatozoides o evitan su movilidad, pero no está comprobado que maten a la bacteria de la clamidia.

 Referencias