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Prueba de paternidad

Última actualización 1 de enero 2015
Prueba de paternidad

¿QUÉ ES LA PATERNIDAD?

La paternidad es tanto un concepto biológico como un concepto jurídico.

Desde un punto de vista biológico,la paternidad es la relación que existe entre un padre (entendiendo por tal al progenitor masculino) y sus hijos. Normalmente nos referimos en este concepto a hijos biológicos.

Desde un punto de vista jurídico,la paternidad lleva aparejada la patria potestad y puede ser tanto natural como jurídica (adopción).

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LA PATERNIDAD PUEDE SER PRESUMIDA, ESTABLECIDA O DECLARADA

Se presume la paternidad cuando:

  • Los padres están casados entre sí. Se presume por ley que el esposo es el padre del hijo a menos de que se pruebe lo contrario.
  • Los padres no están casados entre sí y el nombre del padre aparece en el certificado de nacimiento. Aunque se presume que es el padre, no tiene ningún derecho legal con respecto al niño/a.

¿QUÉ ES UNA PRUEBA DE PATERNIDAD? 

Una prueba de paternidad es aquella que tiene como objeto probar que un hombre es el padre biológico de un niño/a. Se basa en comparar los perfiles genéticos del presunto padre y del hijo(a). Los resultados de esta prueba son definitivos.

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La prueba de paternidad es una relación en primer grado padre-hijo/a.

¿EN QUÉ CONSISTE UNA PRUEBA DE PATERNIDAD?

 En la actualidad, la prueba de paternidad consiste en el estudio de las células del padre y las del supuesto hijo a través de pruebas de ADN las cuales permiten saber si hay relación genética entre esas dos personas por la similitud que debe existir entre ambas muestras y, por lo tanto, confirmar o negar la paternidad.

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¿QUÉ ES EL ADN?

El ADN es descrito como una larga molécula escalonada en espiral que contiene toda la información hereditaria que se requiere para el desarrollo de cualquier ser viviente y se encuentra en el interior de cada una de las células; se forma desde el momento de la concepción y se mantiene idéntico toda la vida.

Este elemento es proporcionado por los progenitores en partes iguales, característica que lo convierte en la herramienta ideal para ser analizado y así determinar la paternidad.

EL ADN Y LAS PRUEBAS DE PATERNIDAD

Un bebé hereda el ADN de ambos padres. La prueba de paternidad puede identificar si un hombre es el padre del bebé al estudiar las muestras que contienen:

  • El ADN del hombre
  • El ADN de la mujer embarazada
  • El ADN del feto

Para una prueba de paternidad con fines informativos se necesitan las muestras del padre y del niño.

¿SE PUEDE HACER UN TEST DE PATERNIDAD SIN MUESTRA DE LA MADRE?

Sí. La muestra de la madre no es imprescindible para poder realizar un test de paternidad con las máximas garantías, alcanzándose siempre una    superior al 99,99%.

Si se analiza también a la madre, la probabilidad de paternidad que se obtiene es mayor que si solo se analiza al presunto padre y al hijo, pero no es indispensable.

EL ADN DEL HOMBRE Y DE LA MUJER EMBARAZADA

Ambos pueden dar muestras que contenga su ADN para que pueda analizarse.

Dado que todas las células de una persona tienen el mismo ADN, si se puede elegir, se utiliza una muestra de células que resulte fácil de obtener: mediante un hisopo de algodón frotado en la mucosa de la boca se obtienen células de la mucosa bucal.

No obstante también puede obtenerse ADN de muestras de saliva, sangre, pelo, piel, hueso, semen, e incluso de cualquier objeto que haya estado en contacto con fluidos corporales (chicles, colillas de cigarrillo, toallas, etc).

Incluso se puede realizar la prueba con muestras de tejido cadavérico.

Todas las células de una persona poseen exactamente el mismo ADN, por lo que la exactitud y fiabilidad de los resultados es la misma, independientemente del material biológico utilizado.

Una vez que se tiene la muestra, se separa el ADN y éste es dividido en sus diferentes marcadores genéticos (estructuras de las cuales 50% son proporcionados por la madre y el resto por el padre), los cuales son amplificados, analizados y comparados con los de aquellas personas que se sometieron a la prueba; si existe una coincidencia del 99.99% o mayor la paternidad queda confirmada.

Si la prueba de paternidad se hace por motivos legales, la muestra debe tomarse en las condiciones estrictas que requiera la ley de cada país.

ADN DEL FETO O DEL NIÑO

Existen también algunas opciones para realizar una prueba del ADN del bebé durante el embarazo:

  • Prueba prenatal de paternidad no invasiva:es la más certera prueba no invasiva que se utiliza para establecer la paternidad desde antes del parto. El proceso es una técnica especial que combina las últimas tecnologías y los métodos más apropiados para preservar y analizar el DNA del bebé que se encuentra, en forma natural, en la sangre de la embarazada.
    • Esta prueba requiere únicamente de una muestra de sangre de la madre y del supuesto padre y puede realizar en cualquier momento después de la semana 10 del embarazo. La prueba es 99.9 % segura.
    • Amniocentesis:esta prueba se realiza durante el segundo trimestre entre la semana 14 a la 20 del embarazo. Durante el procedimientoel doctor utiliza el ultrasonido para guiar una aguja muy fina dentro del útero a través del abdomen y extraer una pequeña cantidad de líquido amniótico en el cual se hará la prueba de paternidad.
    • Existe el riesgo de dañar al bebé y de provocar un aborto. Otros efectos colaterales pueden incluir cólicos, salída de líquido amniótico y sangrado vaginal. Es necesario obtener el consentimiento de la madre para hacer esta prueba.
    • Prueba de vellosidades coriónicas: Esta prueba consiste en introducir una pequeña aguja o tubo a través de la vagina y cuello uterino, guiada por el ultrasonido hasta obtener una muestra de las vellosidades coriónicas las cuales son unas pequeñas muestras de tejido que tienen la apariencia de pequeños dedos que están adheridas a la pared del útero. Estas vellosidades y el feto provienen del mismo huevo fertilizado y, por lo tanto, tienen el mismo ADN. Esta prueba puede hacerse desde la semana 10 a la 13. Es necesario obtener el consentimiento de la madre para hacer esta prueba.

Se recomienda hacer la prueba no invasiva o bien esperar hasta el nacimiento del bebé para así evitar un riesgo innecesario o un potencial aborto que puede presentarse cuando se hacen los otros procedimientos.

Después del partose puede obtener sangre del cordón umbilical o células de cualquier tejido de los mencionados anteriormente. La edad del niño no supone ningún inconveniente para realizar esta prueba.

¿SE PUEDE ESTABLECER TAMBIÉN UNA FECHA EN LA QUE FUE CONCEBIDO EL BEBÉ?

Muchas mujeres tienen dudas acerca de la posible fecha en la que se concibió el bebé pero, desafortunadamente, esto no siempre es fácil.

Es necesario primero asumir que la mujer tenía ciclos menstruales regulares y, además, que ovulaba siempre en un cierto momento de su ciclo.

La ovulación es el momento en el que puede tener lugar la concepción porque es cuando el huevo está presente. El problema es que la mayoría de las mujeres no ovulan en la misma fecha cada mes y muchas tienen un diferente día de ovulación en cada ciclo menstrual.

Si también tomamos en cuenta que el esperma masculino puede vivir en el cuerpo femenino de 3 a 5 días después del acto sexual, esto hace que se complique aún más determinar la fecha de la concepción.

Las fechas del parto tampoco son una herramienta cierta para determinar la fecha de concepción ya que también son una fecha estimada (sólo el 5% de las mujeres dan a luz en la fecha de parto que les da su ginecólogo).

Si quieres saber la fecha de la concepción por razones de paternidad y de haber tenido relaciones sexuales con dos hombres diferentes en un periodo de 10 días entre uno y otro, se sugiere que se les haga a ambos la prueba de paternidad ya sea antes o después del parto. Esta será la única forma certera de saber quién es el padre.

¿CUÁNTOS TIPOS DE PRUEBAS DE PATERNIDAD HAY?

Existen pruebas de paternidad con fines informativos o con fines legales.

Las pruebas legales requieren, además, que el muestreo sea realizado por un perito certificado, validación de la identidad de las personas a las que se les pide muestra y custodia de las muestras.

¿CUANDO SE SOLICITA UNA PRUEBA DE PATERNIDAD?

Las razones que llevan a realizar un estudio de ADN para determinar la paternidad son muy diversas y podemos separarlas en dos básicas:

Razones Personales:

  • Dudas acerca de la paternidad cuando la pareja es reciente, o cuando la pareja ha pasado por una separación temporaria. También se realizan estudios de ADN para confirmar la paternidad biológica en casos de adopción.
  • Algunas veces, a los supuestos padres les dicen, muchos años después, que hubo un hijo de una relación previa y quieren estar seguros de que realmente son los padres biológicos.
  • Algunos hombres sospechan de infidelidad de sus esposas o parejas y están preocupados de que el hijo no sea suyo y quieren la tranquilidad que les ofrece la prueba.
  • Los hijos que fueron separados de sus padres a una edad muy temprana por diversas razones (adopción, etc.), generalmente quieren una prueba concluyente para el proceso de reunificación.
  • Los hijos a veces descubren la infidelidad entre sus padres al morir uno de ellos y tienen curiosidad acerca de la composición de su ADN y de su historia familiar médica.

Razones Judiciales: Dicha prueba la solicitan por igual mujeres y hombres por diversos motivos, siendo el concerniente al sector femenino exigir sostenimiento económico, apellido y derechos a varones que niegan su paternidad, en tanto que la población masculina pretende confirmar si se le está acusando injustamente de ser el padre biológico.

Más y más se escuchan casos que llegan a los tribunales acerca de la obligación de manutención de los hijos.

La prueba de paternidad es un eficaz medio para resolver cuestiones que han llegado a juicio,  como disputas por hijos ilegítimos, divorcio, custodia, derechos de visita, herencia o adopción. También suele requerirse en ciertos casos de inmigración, seguros médicos, beneficios de Seguro Social y, hasta para resolver casos de intercambio de recién nacidos en hospitales.

Si el juez ordena que se lleve a cabo la prueba, puede también determinar quién tendrá que pagar el costo del servicio: puede ser la madre, el supuesto padre o compartido.

¿CUÁL ES EL COSTO DE LAS PRUEBAS DE PATERNIDAD?

Varían dependiendo del tipo de prueba que se haga. La No-invasiva (que se hace después de la semana 10 del embarazo) es más costosa que la que se hace después del parto debido a las tecnologías que se tienen que usar para aislar el ADN del bebé

Algunos laboratorios ofrecen pagos fáciles pero no entregan los resultados sino hasta que se hace el último pago.

¿EXISTEN LAS PRUEBAS DE PATERNIDAD CASERAS? 

Si. Algunos laboratorios ofrecen unos equipos para tomas caseras que contienen todo lo necesario y las instrucciones para tomar una muestra de la mucosa bucal (cachete). Una vez que tomaste la muestra, se manda al laboratorio para que se analice.

Si seguiste las instrucciones correctamente, la técnica y la precisión no se diferencian de las pruebas que se hacen por orden judicial. Sin embargo, en este último caso se requiere que el padre acuda al laboratorio designado para que la toma de muestra pueda ser atestiguada y fotografiada y se firme también con las huellas dactilares.

Sin esta identificación legal, la prueba no es admitida en un juicio.

¿QUÉ RESULTADOS PUEDE DAR UNA PRUEBA DE PATERNIDAD? 

Para realizar la prueba de paternidad pueden ser necesarias tres muestras (padre, hijo y madre). Si solamente hay muestras de uno de los padres (es decir, padre e hijo), también se puede obtener un resultado lo suficientemente fiable.

Las pruebas de paternidad pueden dar nada más dos resultados:

  1. El hombre NO es el padre: El reporte dirá que ese hombre queda “excluído” como posible padre.
  2. El hombre SI es el padre: el reporte dirá que el hombre de la prueba NO puede ser excluido como el padre de la criatura a la que se le hizo la prueba (criterio de “inclusión”).

Para entender los resultados es importante recordar que un niño/a recibe cantidades iguales de material genético de su padre y de su madre. En la prueba de paternidad se usarán diferentes marcadores en el ADN del padre, si estos son iguales a los del hijo, entonces NO puede ser excluido como padre biológico de esa criatura.

Si uno de esos estos marcadores no es igual, entonces puede ser excluido como padre biológico en ese marcador. Si existen tres o más marcadores diferentes, se considera como criterio de exclusión y ese hombre no puede ser el padre biológico de ese niño/a.

¿LOS RESULTADOS DE LA PRUEBA DE PATERNIDAD SON CONFIABLES?

Una vez que se tiene la muestra, se separa el ADN y éste es dividido en sus diferentes marcadores genéticos (estructuras de las cuales 50% son proporcionados por la madre y el resto por el padre), los cuales son amplificados, analizados y comparados con los de aquellas personas que se sometieron a la prueba; si existe una coincidencia del 99.99% o mayor la paternidad queda confirmada y de 100% en casos de exclusión.

Su confiabilidad le ha permitido ser la prueba ideal en los tribunales de todo el mundo. Los laboratorios deben ofrecer un servicio estrictamente confidencial.

¿CÓMO SE SOLICITA UNA PRUEBA DE PATERNIDAD?

Lo primero es tener claro lo que quieres para comunicárselo al laboratorio que hayas elegido el cual deberá estar certificado para este tipo de estudios.

Debes definir si deseas una prueba informativa o una prueba legal. Si optas por una informativa, esta NO puede cambiarse a una legal.

Si después necesitas que sea legal, se deberá hacer otra vez el muestreo y también el análisis por lo que el costo sería doble. Debes especificar al laboratorio cómo quieres que te hagan llegar el reporte.

¿CUÁNTO SE TARDA PARA OBTENER LOS RESULTADOS DE LA PRUEBA DE PATERNIDAD?

Los resultados de las células bucales generalmente se pueden obtener entre 5 y 10 días después de que se hayan recibido en el laboratorio.

Las pruebas de paternidad (prenatales) hechas por medio de amniocentesis o por muestra de vellosidades coriónicas, tardarán de 3 a 4 semanas para que se puedan obtener los resultados.

¿HAY UNA EDAD MÍNIMA DEL INFANTE PARA REALIZAR EL TEST DE PATERNIDAD?

No. Es posible realizar el test de paternidad con niños desde antes de nacer,  recién nacidos(ya que para la toma de muestra se puede utilizar la sangre del cordón umbilical) o de cualquier edad cuando se utiliza la toma de la muestra con  hisopo de algodón para recoger células del epitelio bucal del niño, de una manera indolora.

¿SE PUEDE REALIZAR UN TEST DE PATERNIDAD SI EL PRESUNTO PADRE HA FALLECIDO?

Si. En este caso, para establecer la paternidad se pueden utilizar diferentes aproximaciones metodológicas:

  • Es posible realizar el test de paternidad post-mortemutilizando muestras obtenidas en autopsias, o bien a través de restos óseos del presunto padre.
  • También es posible establecer la paternidad a través de restos biológicos del presunto padre obtenidos de su entorno familiar (cepillos de dientes, cabellos con raíz, prendas de vestir, colillas, sobres, sellos, etc.), o bien en entornos hospitalarios (biopsias, donaciones de sangre o esperma, etc.)
  • Por último, es posible hacerlode forma indirecta,para lo que es necesario reconstruir el perfil genético del presunto padre a partir de muestras de parientes biológicos del fallecido (padres, hermanos, etc.).

¿EL RESULTADO DE UNA PRUEBA DE PATERNIDAD PUEDE ALTERARSE POR EL USO DE DROGAS, MEDICAMENTOS, O ALGUNA ENFERMEDAD?  

No, el ADN no se afecta por ninguna circunstancia.

OTROS USOS PARA LA PRUEBA DE ADN

Es interesante ver que los adelantos en la prueba de paternidad en las últimas décadas han llevado no sólo a un incremento en la precisión de los resultados sino que también se ha expandido su uso en otros métodos.

Por ejemplo, la tecnología de la prueba de ADN se ha vuelto más precisa y actualmente se puede determinar la paternidad usando el ADN de los abuelos, primos o incluso de la saliva dejada en una taza de café abandonada.

Este ADN es también una parte importante de las investigaciones criminales, y muy útil en los juicios civiles cuando hay dudas de paternidad.

En una aplicación más amplia de esta prueba, los avances significan que las personas que fueron adoptadas podrán confirmar su identidad biológica o encontrar a sus padres de nacimiento. Además, es una herramienta esencial para proveer de estado civil al inmigrante en los casos de reunificación familiar.

Referencias 

 

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