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Ultrasonido

Última actualización 14 de Agosto 2013
Ultrasonido

Introducción

El ultrasonido es una onda acústica cuya frecuencia está por encima del límite perceptible por el oído humano (aproximadamente 20 Khz). Muchos animales como los delfines y los murciélagos lo utilizan de forma parecida al radar en su orientación. A este fenómeno se lo conoce como ecolocalización. Se trata de que las ondas emitidas por estos animales son tan altas que “rebotan” fácilmente en todos los objetos alrededor de ellos, esto hace que creen una “imagen” y se orienten en donde se encuentran.

Uso del ultrasonido

Los ultrasonidos son utilizados tanto en aplicaciones industriales (medición de distancias, caracterización interna de materiales, ensayos no destructivos y otros), como en aplicaciones médicas: ecografía, fisioterapia, ultrasonoterapia).

Se conocen como equipos de ultrasonografía a equipos que utilizan ondas de ultrasonido para producir imágenes de las cavidades internas del cuerpo.

¿Qué es la ultrasonografía obstétrica?

Es un examen imagenológico que utiliza ondas sonoras para ver cómo se está desarrollando el bebé en el útero. También se emplea para inspeccionar los órganos pélvicos de la mujer durante el embarazo.

En un examen por ultrasonido, un transductor (Dispositivo manual que envía y recibe señales de ultrasonido), envía las ondas acústicas y registra las ondas causadas por el eco. Al presionar el transductor contra la piel del abdomen, dirige un flujo de ondas acústicas de alta frecuencia. A medida que las ondas acústicas rebotan en los órganos, fluidos y tejidos internos, el micrófono sensible del transductor registra los cambios mínimos que se producen en el tono y dirección del sonido

¿Qué es la ultrasonografía obstétrica?

Una computadora mide y muestra estas ondas de trazo en forma instantánea, creando una imagen en el monitor. Este estudio cuando se utiliza durante el embarazo, muestra imágenes del bebé, de la placenta, del saco amniótico, los ovarios, las trompas.

¿Qué es la ultrasonografía obstétrica?

El ultrasonido es una de las pruebas diagnósticas más útiles que los médicos utilizan para evaluar el embarazo y para establecer si hay o no, posibles complicaciones en el mismo.

El movimiento del embrión o el feto y los latidos del corazón se pueden observar como una película de ultrasonido continua.

La mayoría de los dispositivos de ultrasonido también poseen un componente de audio que procesa los ecos producidos por la sangre que fluye en el corazón los vasos sanguíneos y el cordón umbilical del feto. El oído humano puede percibir este sonido, que fue descrito por pacientes como un sonido similar a un soplido.

¿Cuántos tipos de ultrasonido ginecológicos hay?

Hay dos tipos:

  • El ultrasonido transvaginal
  • El ultrasonido transabdominal

 

Forma en que se realiza el examen

Transabdominal: Para realizar el examen se acuesta a la persona y se aplica un gel conductor transparente a base de agua en la piel sobre el abdomen y la pelvis, que ayudará a la transmisión de las ondas sonoras. Luego, se pasa el transductor sobre el área. Las ondas pasan a través del útero y rebotan contra el bebé (pero él no siente nada). Una computadora traduce los sonidos acústicos en imágenes de video que muestran la figura del bebé, su posición y sus movimientos.

Forma de realizar un ultrasonido

Transvaginal: Otro método se lleva a cabo con la sonda colocada en la vagina de la embarazada (rastreo con ultrasonido transvaginal) y es una técnica que complementa las técnicas de ultrasonido convencionales. Las imágenes son más exactas, por lo tanto hay una mejor información, no solo porque el transductor está cerca del útero sino porque se utiliza una frecuencia más alta y las imágenes tienen una mejor resolución.

Ultrasonido Transvaginal

Sonda Transvaginal

El ultrasonido transvaginal se emplea para identificar un embarazo intrauterino, un embarazo ectópico, latidos cardíacos fetales y muchas anomalías que puede haber en el útero, la placenta y las estructuras pélvicas asociadas que no se perciben bien con el ultrasonido transabdominal convencional.

El ultrasonido transvaginal es también muy útil en el segundo trimestre del embarazo para el diagnóstico de algunas anomalías congénitas.

Preparación para el estudio: Es necesario tener la vejiga llena para obtener una buena imagen. Por lo tanto, seguramente te pedirán que tomes de 2 a 3 vasos de líquido una hora antes del examen y no debes orinar antes de realizar el procedimiento.

Lo que se siente durante el examen: Se presenta una pequeña molestia como consecuencia de la presión que ejerce la vejiga llena y por el gel conductor que se puede sentir un poco frío y húmedo, pero las ondas de ultrasonido no se sienten.

¿Cuál es el uso principal del ultrasonido transabdominal en el primer trimestre?

Puedes hacerte tu primer ultrasonido desde 4-5 semanas de gestación o si hay alguna señal de complicación. La mayoría de madres celebran el ultrasonido a mediados del embarazo porque es cuando ven por primera vez a su bebé formado y pueden saber si es hombre o mujer. Pero la mayor razón para hacerse un ultrasonido es para conocer la salud y desarrollo de tu bebé.

Comenta con tu  médico para determinar el momento más apropiado para este procedimiento.

Una ecografía del embarazo se puede hacer en el primer trimestre para:

  1. Confirmar un embarazo normal
  2. Determinar la edad del bebé
  3. Descartar problemas como embarazo ectópico o amenaza de aborto
  4. Evaluar la actividad del corazón del feto
  5. Determinar la presencia de más de un bebé (mellizos o trillizos)
  6. Identificar problemas en la placenta, el útero y en otras estructuras de la pelvis.
  7. Detección de malformaciones fetales

Actualmente, en algunos centros se está llevando a cabo un rastreo alrededor de las semanas 13 a 14 del embarazo para buscar riesgos de desarrollar el síndrome de Down (que ocasiona retardo mental) u otras anomalías en el desarrollo del feto.

¿Cuándo se utiliza el ultrasonido transvaginal?

  • Este tipo de estudio no se realiza de rutina en los estudios prenatales, pero puede ser usado en la etapa temprana del embarazo cuando se sospecha de algún problema de cuello de útero o de ovarios y se requiere de una imagen clara. En esta etapa temprana, el útero, las trompas y los ovarios se encuentran más cerca de la vagina que del abdomen.
  • En mujeres obesas este estudio es de gran utilidad, porque la capa de grasa acumulada en el abdomen no permite ver las imágenes con exactitud
  • El ultrasonido transvaginal es usado al inicio del embarazo para determinar la edad gestacional, cuando hay dudas al respecto.
  • Las pulsaciones cardiacas del feto se pueden observar desde las 6 semanas de gestación.
  • Este estudio se ha vuelto indispensable para el diagnóstico de embarazos ectópicos (los que se forman fuera del útero, generalmente en las Trompas de Falopio).

 

¿Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo?

¿Quién interpreta los resultados del ultrasonido y cómo los obtengo?

Un médico radiólogo u obstetra especializado en interpretación de ultrasonidos analizará las imágenes y enviará un informe firmado a tu ginecólogo o al médico que te remitió para el examen, quien compartirá contigo los resultados. En ciertos casos es posible que el radiólogo comente contigo los resultados al finalizar el examen.

¿Cómo pueden ser los resultados?

Confirmación de un embarazo normal: El feto, la placenta, el líquido amniótico y las estructuras circundantes son normales en apariencia y apropiadas para la edad gestacional.

Esto es, el médico o el especialista en ultrasonido pudo observar el saco gestacional y el embrión y escuchó el latido cardiaco.

El latido cardiaco se puede ver y detectar por el ultrasonido aproximadamente a las 6ª semana de gestación y es claramente mostrado a la 7ª semana de gestación. Si este dato es confirmado las probabilidades de que continúe el embarazo son de más del 95%.

Resultados de un ultrasonido

El saco gestacional

Edad gestacional: Si no estás segura de la fecha en que comenzó tu último periodo menstrual o de la duración de tu ciclo, es posible que el médico sugiera hacerte un ultrasonido en la séptima semana para determinar el tiempo de embarazo transcurrido hasta ese momento. Dado que todos los fetos tienen aproximadamente el mismo tamaño en las primeras semanas, generalmente se puede determinar la edad gestacional del bebé (y, de esta manera, la fecha aproximada de parto) mediante ciertas mediciones.

Cuando te encuentres entre las semanas 7 y 13 de embarazo, el médico podrá determinar la edad del bebé, con un margen de error de tres o cuatro días, midiendo a la criatura desde la coronilla de la cabeza hasta su cadera.

Medida del saco gestacional

Pasada la semana 20, no es posible realizar esta medición debido a que el feto al crecer y tener menos espacio en el útero, comienza a arquear su espalda. Los datos de estas medidas se pueden obtener de tres a cuatro días después de la fecha de la última menstruación.

Evalúa la actividad cardiaca del feto: el corazón de tu bebé empieza a latir a los 20 ó 21 días después de la fertilización. No podemos escucharlo pero a través del ultrasonido podemos ver el movimiento. En la etapa temprana del embarazo, el latido cardiaco varía con la etapa gestacional. En la 6ª semana, los latidos son de 90 a 110 por minuto. En la 9ª semana, los latidos son de 110 a 170 por minuto.

  • El ultrasonido abdominal capta mejor el latido de los embriones más grandes y con una edad gestacional mayor.

La frecuencia de los latidos cardiacos fetales no es indicadora del sexo del bebé, como se pensó por mucho tiempo.

Embrion de 9 semanas

Nota: los resultados normales pueden variar ligeramente. Habla con tu médico acerca del significado de los resultados específicos de tu examen.

Resultados anormales de un ultrasonido

Los resultados anormales de la ecografía se pueden deber a algunas de las siguientes afecciones:

  • Embarazo ectópico: La hemorragia vaginal, junto con otros síntomas, puede indicar un embarazo ectópico (o extrauterino) o molar. En el caso de un embarazo ectópico, que se produce cuando el embrión no está alojado en el útero, el médico tratará de determinar dónde se encuentra el embrión.
    • En un embarazo molar, en el cual la placenta es anormal y generalmente el bebé no es viable, el ultrasonido puede llegar a mostrar algo que parece ser un racimo de uvas en el lugar donde debería estar el bebé.
  • Amenaza de aborto: Si tienes hemorragia vaginal en la primera etapa del embarazo, es posible que tu médico esté preocupado por la posibilidad de que estés teniendo un aborto espontáneo y quizás quiera programar un ultrasonido para examinar al bebé. El latido del corazón debería ser claramente visible para la semana 6 de embarazo. Si puedes observar el latido del corazón de tu bebé en el ultrasonido, después de la séptima semana, las posibilidades de que tu embarazo progrese sobrepasan el 97 por ciento.  Pero si no puedes ver el latido de su corazoncito, no pierdas las esperanzas. Existe la posibilidad de que tengas menos semanas de embarazo de las que tú o tu doctor calcularon. Si éste es tu caso, es probable que tu doctor quiera hacerte otro ultrasonido en una semana.
    • Cuando hay un huevo muerto retenido (un embrión muerto pero que aún no se ha desechado). Las imágenes muestran un saco gestacional deformado y la ausencia del latido cardiaco.
    • Cuando se presenta un aborto espontáneo incompleto (el embrión está muerto). Si el ultrasonido mostró un embrión que mide 7mm, pero no hay latidos del corazón, se puede dar el diagnóstico de un aborto, pero se debe de repetir el estudio de 6 a 7 días después para evitar errores.
  • Determina la posibilidad de un embarazo múltiple: Si tu talle ha aumentado considerablemente (o si has tenido tratamientos de fertilidad), es posible que estés embarazada de mellizos o más bebés. Tu médico ordenará un ultrasonido para comprobar cuántos bebés esperas.
    Esto es importante porque se considera un embarazo de riesgo que necesitará de un cuidado especial para vigilar tanto el crecimiento de los bebés como tu salud para prevenir complicaciones. El ultrasonido es invaluable para determinar el número de productos (fetos), si son de una o dos bolsas y si hay evidencia de retardo del crecimiento intrauterino.
  • Identifica si hay problemas con la posición del feto dentro del útero. Aunque en el primer trimestre esto es difícil de determinar.
  • Identificar si hay anomalías en la placenta, el útero y en otras estructuras de la pelvis: el ultrasonido puede identificar cualquier problema que pueda haber en la placenta, detectar anormalidades en el tamaño o constitución del cordón.
    • El ultrasonido es indispensable para detallar la cantidad de líquido amniótico (puede haber poco o demasiado).
    • La ultrasonografía es de gran valor para otras condiciones obstétricas como el diagnóstico de anomalías del útero y de la pelvis durante el embarazo ejemplo: quistes o tumores de ovario, fibromas uterinos.

¿Dónde se localiza la placenta?

  • Detección de malformaciones congénitas: El ultrasonido puede detectar de manera confiable, algunas anormalidades en el feto como hidrocefalia (acumulación de agua en el cerebro), anencefalia (falta el cerebro o tiene un desarrollo rudimentario), Mielomeningocele (alteración de la formación de la columna vertebral), acondroplasia (la característica más notable es el enanismo), gastrosquisis (defecto de la pared abdominal en el cual los intestinos y otros órganos se desarrollan fuera del abdomen del feto a través de una apertura de la pared abdominal), espina bífida, atresia duodenal (el intestino delgado está cerrado) e hidrops fetal (afección seria en la cual se acumulan cantidades anormales de líquido en dos o más áreas del cuerpo de un feto o recién nacido). Con los últimos equipos de ultrasonido, hoy en día las malformaciones como el labio y paladar hendido y anormalidades congénitas del corazón, se pueden diagnosticar en una edad gestacional más temprana.
    • Durante el primer trimestre se pueden detectar anormalidades cromosómicas como el Síndrome de Down. Por medio del ultrasonido el médico puede detectar la ausencia de huesos nasales y una medida anormal en la “translucencia nucal” la cual, en casos de alteraciones cromosómicas, aumenta el espesor de la piel de la nuca del feto (pliegue nucal), debido al engrosamiento de los vasos linfáticos y venosos. Este estudio se realiza entre la 11ª y 13 a semana de gestación. Los estudios realizados sugieren que los exámenes por ultrasonido de rutina detectan del 16 al 85 por ciento de todos los defectos.

¿Que es el pliegue nucal?

El pliegue nucal y la Translucencia nucal

 

¿Qué otros usos tiene el ultrasonido obstétrico?

Apoyo para otros procedimientos de diagnóstico: El ultrasonido ayuda también a la realización de otros procedimientos para el diagnóstico prenatal como: la amniocentesis, examen de las vellosidades coriónicas y cordocentesis (tomar sangre del cordón umbilical)

¿Cuáles son los beneficios y los riesgos?

Beneficios

  • La exploración por ultrasonido NO es invasiva (sin agujas o inyecciones) y en general no es dolorosa.
  • El ultrasonido es un método que se encuentra ampliamente disponible, es fácil de utilizar y es menos costoso que otros métodos por imágenes.
  • Las imágenes por ultrasonido no utilizan radiación ionizante.
  • La exploración por ultrasonido proporciona una imagen clara de los tejidos blandos que no se visualizan bien en las imágenes de rayos X.
  • El ultrasonido no causa problemas de salud y puede repetirse tanto como se necesite si el médico lo indica.
  • El ultrasonido es la modalidad (forma de aplicación) de imágenes preferida para el diagnóstico y control de las mujeres embarazadas y de los bebés durante el embarazo.
  • El ultrasonido se ha utilizado para evaluar el embarazo durante casi cuatro décadas y no hay pruebas que revelen daños a la paciente, el embrión o el feto. No obstante, se debe realizar un ultrasonido sólo cuando el médico lo indica.
  • El ultrasonido permite al médico observar el interior del útero y proporciona información sobre el embarazo.

 

Riesgos

  • No se conocen efectos nocivos en humanos con respecto a los ultrasonidos de diagnóstico estándares.

 

¿Cuáles son las limitaciones de las imágenes por ultrasonido obstétrico?

El ultrasonido obstétrico no puede identificar todas las anormalidades del feto. Por lo tanto, cuando existen sospechas de una posible anormalidad a nivel clínico o de laboratorio, una mujer embarazada posiblemente debe someterse a pruebas más especializadas para determinar la salud del bebé o puede ser derivada por su médico a un perinatólogo (obstetra que se especializa en embarazos de alto riesgo).

¿Cuáles son las limitaciones de las imágenes por ultrasonido obstétrico?

9.5 semanas de gestación

¿Existen otros tipos de ultrasonido?

Doppler:

Hay una forma de ultrasonido llamada Doppler que puede utilizarse en la última etapa del embarazo para monitorear el estado del feto en embarazos de alto riesgo.

El ultrasonido Doppler, una aplicación especial del ultrasonido, mide la dirección y velocidad de las células sanguíneas a medida que se mueven por los vasos. El movimiento de las células sanguíneas causa un cambio en el tono de las ondas acústicas reflejadas (denominado efecto Doppler). Una computadora recopila y procesa los sonidos y crea gráficos o imágenes a colores que representan el flujo sanguíneo a través de los vasos sanguíneos. No es un estudio de rutina.

Permite saber la cantidad de sangre que se bombea con cada latido, lo cual es fundamental para determinar el buen funcionamiento del corazón del bebé, así como para analizar las válvulas cardíacas y las paredes del corazón.

Esto ayuda a detectar de forma precoz cualquier anomalía que pudiera tener el bebé para así actuar de la forma más conveniente cuando nazca.

Se utiliza también para ver las arterias uterinas en casos de mujeres con riesgo de hipertensión durante el embarazo o cuando hay sospecha de retraso en el crecimiento intrauterino del bebé y controlar las arterias umbilicales para asegurarse de que el flujo de sangre y por ende los nutrientes y el oxígeno están llegando adecuadamente al bebé.

¿Qué es el ultrasonido Doppler?

Estudio hecho con el Doppler de color

Doppler de color:

El uso del color en el doppler, permite ver el flujo de sangre en los vasos en tiempo real, el flujo sanguíneo está representado en diferentes colores. El doppler de color es indispensable para el diagnóstico de defectos cardiacos y de vasos sanguíneos en el feto, así como en los problemas fetales de hipoxia (falta de oxígeno en los tejidos) y anemia. Este tipo de doppler ya está incluido en los modernos aparatos de ultrasonido.

Ultrasonido en 3ª y 4ª dimensión. En la actualidad, algunos centros médicos y consultorios especializados en obstetricia cuentan con un nuevo equipo de ultrasonido que permite obtener imágenes fijas tridimensionales del feto (ultrasonido tridimensional). El ultrasonido tridimensional es casi tan detallado como una fotografía y puede utilizarse cuando se sospecha la existencia de defectos congénitos. Una variante de esta tecnología permite obtener imágenes en movimiento y se conoce como ultrasonido cuatridimensional.

Ultrasonido en tercera dimensión 3d

Ultrasonido 3D

Hay muchas imágenes que no se pueden tomar con el ultrasonido usual de 2-D y en el área de la investigación como la embriología fetal, este novedoso sistema es de mucha utilidad.

La utilidad del ultrasonido en 3-D en el diagnóstico de anormalidades congénitas ha llamado la atención. Los defectos como espina bífida, labio y paladar hendido y polidactilia (el bebé presenta deditos de más) se pueden ver con más claridad, y padecimientos como el bajo implante de las orejas, o el pie equino varo detectados en este estudio, pueden contribuir en el diagnóstico de padecimientos cromosómicos, también ha sido relevante su ayuda en la detección de algunos defectos cardiacos fetales.

Ultrasonido en tercera dimensión

Ultrasonido en 3D muestra labio y paladar hendido

La obtención de buenas imágenes con este estudio, depende en gran parte de la persona que esté realizando el estudio, de la cantidad de líquido amniótico alrededor del feto, su posición y el grado de obesidad de la madre, así que no siempre se obtiene la imagen perfecta.

Los expertos no creen que necesariamente el ultrasonido 3-D y el 4-D, tomen el lugar del 2-D que se ha usado hasta ahora. Realmente es un instrumento adicional como el doppler. La mayoría de los diagnósticos todavía se hacen con el ultrasonido 2-D.

¿Cuándo y cuántos ultrasonidos se hacen durante el embarazo?

No existe una regla estricta que diga cuantos ultrasonidos se le deben de realizar a la mujer durante el embarazo, pero por lo general se realiza uno en cada trimestre.

  • 1º Estudio. Generalmente se pide en la 7ª semana
  • 2º Estudio. Se realiza en la 18ª – 20ª semana de gestación
  • 3º Estudio. Más adelante hacia la semana 32ª o más.

La razón principal para hacer más ultrasonidos en etapas más avanzadas del embarazo es para detectar el retraso de crecimiento uterino, y en este caso puede ser necesario el uso del ultrasonido doppler.

Se debe de recordar, que no todas las malformaciones y problemas del bebé se pueden diagnosticar con el ultrasonido.

Algunos padecimientos como la hidrocefalia, puede no haberse detectado en el ultrasonido previo. La posición del bebé en el útero tiene que ver mucho para que el médico o especialista en ultrasonido pueda ver bien ciertos órganos como el corazón, la cara y la espina. Muchas veces se repite el estudio esperando que el bebé se cambie de posición.

¿Qué pasa si me dicen que hay algo mal con el examen de ultrasonido de mi bebé?

Aunque esto no es común, un examen de ultrasonido de nivel 2 algunas veces sugiere que el bebé pueda tener un problema. Si esto sucede, tu médico seguramente te ofrecerá una cita con especialistas médicos para hablar acerca de los resultados. Estos especialistas pueden incluir los siguientes:

  • Tu ginecólogo
  • Un radiólogo u obstetra especializado en interpretación de ultrasonidos.
  • Un perinatólogo
  • Un genetista: Un consejero genético puede ayudarte a sopesar todas las posibilidades y responderá a muchas de tus preguntas.
  • Un especialista pediátrico

Es posible que tu médico te pida más pruebas, por ejemplo, una amniocentesis (un estudio de los cromosomas del bebé) o un ecocardiograma fetal (un ultrasonido detallado del corazón del bebé). Estas pruebas tratan de encontrar si hay una razón para lo que se ve en el ultrasonido.

Algunos defectos de nacimiento se pueden reparar después del nacimiento del bebé, pero otros pueden tener un impacto en la vida de tu bebé.