¿QUÉ ES LA ENDOMETRIOSIS?

Última actualización 11 de marzo 2020

La endometriosis se produce cuando un tejido similar al endometrio se ubica fuera del útero induciendo inflamación crónica y tejido cicatrizal.

La palabra “Endometriosis” viene de “endometrio” que es el tejido que recubre el interior del útero.

¿CUÁL ES LA FUNCIÓN DEL ENDOMETRIO?

Es un tejido que responde a los cambios que tienen lugar durante el ciclo menstrual. Estos cambios son provocados por las hormonas (estrógeno y progesterona) que producen los ovarios y permiten la implantación del óvulo fecundado en caso de embarazo.

DEFINICIÓN DE ENDOMETRIOSIS

Es un trastorno a menudo doloroso en el cual el tejido que recubre el interior del útero —el endometrio— crece fuera del útero. Se piensa que un 10% de las mujeres en edad reproductiva están afectadas, o sea, 176 millones de mujeres en el mundo, sufren este problema desde los primeros años de su vida. 

  • La endometriosis afecta más comúnmente a los ovarios, las trompas de Falopio y el tejido que recubre la pelvis. 

  • Es un proceso de evolución imprevisible que puede ir desde pequeños implantes a desarrollarse extensamente dentro de la pélvis.
  • En raras ocasiones, el tejido endometrial se puede diseminar más allá de los órganos pélvicos.

¿CÓMO SE DESARROLLA?

Cada mes, los ovarios producen hormonas que ordenan a las células del útero (células endometriales) a prepararse para un embarazo. 

  • Si esto no ocurre, este tejido se desecha en forma de sangrado.
  • La menstruación contiene sangre y fragmentos de endometrio que se implantan en los tejidos de los órganos de alrededor del útero. 
  • Los “focos endometriosos” responden al ciclo menstrual igual que el endometrio del útero.
  • Si el embarazo no ocurre, el endometrio y los focos endometriósicos se fracturan y empiezan a sangrar. 
  • Sin embargo, la sangre de los focos endometriósicos queda dentro del abdomen.
  • La sangre provoca inflamación, cicatrización y formación de adherencias en la pelvis.(104)
  • Las adherencias pueden causar dolor o incluso unir dos órganos que normalmente están separados.
  • Si las trompas de Falopio o los ovarios se afectan, puede obstruirse el paso del óvulo impidiendo el embarazo. 
  • La endometriosis es una de las causas de infertilidad femenina. Afortunadamente hay tratamientos eficaces disponibles.

¿EN QUÉ OTRO LUGAR SE IMPLANTA?

Además de los ovarios, trompas de Falopio y peritoneo, pueden implantarse también en: 

  • Ligamentos que sostienen al útero.
  • Intestino: colon, apéndice y recto.
  • Recto y vejiga
  • Aunque no es frecuente, puede encontrarse en las cicatrices de la cesárea.
  • En casos más raros, se han encontrado dentro de la vagina o vejiga, en la piel, pulmón y cerebro.

¿CUÁL ES LA CAUSA?

No se sabe exactamente cuál es la causa y de hecho hay varias teorías al respecto. Algunas de ellas han sido más aceptadas aunque la realidad es que pueden ser una combinación de factores los que hacen que algunas mujeres desarrollen este padecimiento. 

  • Teoría de la menstruación retrógrada:  No hay evidencia de que las células endometriales se adhieran a los órganos pélvicos.
  • Teoría inmune: el sistema inmune es incapaz de eliminar esta sangre y fragmentos de tejidos de donde no deberían de estar.
  • Teoría genética: la enfermedad se puede heredar y tiende a empeorar en la siguiente generación. 
    • Aunque suele diagnosticarse entre los 25 y 35 años, la afección inicia alrededor de la primera menstruación.
  • Teoría de distribución linfática o vascular: fragmentos pueden viajar a través de la circulación linfática o sanguínea a otras partes del organismo. 149)

FACTORES DE RIESGO

Actualmente la mujer ha retrasado la maternidad con menos hijos y acortó el tiempo de lactancia. Es decir, tiene un mayor número de menstruaciones, elemento clave para el desarrollo de la endometriosis.

¿QUIÉN PUEDE TENER ENDOMETRIOSIS?

Cualquier niña o mujer con períodos menstruales puede tener endometriosis; pero es más común entre mujeres de 30 a 40 años.

Eres más propensa a tener endometriosis si:

  • No tienes hijos
  • Tus períodos menstruales duran más de siete días
  • Tienes ciclos menstruales cortos (menos de 27 días)
  • Tienes un familiar (madre, tía, hermana) con endometriosis
  • Tienes un problema de salud que te impide tener un flujo normal de la sangre menstrual durante el período

SÍNTOMAS 

El síntoma más común es el dolor pélvico que generalmente está asociado al ciclo menstrual pero se puede también experimentar dolor que no está relacionado a la menstruación. Esto hace que esta afección sea tan impredecible y frustrante.

  •  Para muchas mujeres el dolor es tan severo y debilitante que impacta sus vidas de muchas maneras.
  • La intensidad del dolor no indica la extensión de la afección. Puedes tener endometriosis leve y dolor intenso o endometriosis avanzada y poco o ningún dolor.
  • Puede también ser causa de cicatrices y adherencias que pueden distorsionar la anatomía interna de una mujer.
  • Dolor con las relaciones sexuales: La penetración vaginal puede presionar alguna zona con afectación por endometriosis.
  •  Sangrado anormal: abundante y/o prolongado, manchado premenstrual, sangrados y ciclos irregulares durante el mes.
  •  Se estima que del 30 al 40% de las mujeres afectadas no podrán tener hijos (infertilidad).
  • Otros síntomas: fatiga, depresión, insomnio e infecciones vaginales recurrentes.

Al progresar la enfermedad el número y severidad de los síntomas aumenta.

CAUSAS DE INFERTILIDAD

La endometriosis puede producir infertilidad por:

  • Inflamación en el abdomen que impida la unión del óvulo y el espermatozoide.
  • Adherencias pélvicas que impidan el movimiento normal de las trompas e incluso las obstruyan.
  • Endometriosis en los ovarios que impida la normal ovulación y fabricar las hormonas sexuales.
  • Secreción de sustancias no habituales en el abdomen que entorpezcan el proceso normal de fertilidad.
  • Las mujeres con endometriosis presentan un riesgo mayor de aborto.

DIAGNÓSTICO

La endometriosis sólo puede diagnosticarse por medio de una laparoscopía que consiste en la inserción de una cámara muy pequeña a través de dos cortes pequeños a la altura del ombligo, para ver los órganos reproductivos y la cavidad pélvica y evaluar la presencia y gravedad de la afección.

  • El diagnóstico definitivo, debe ser la biopsia de tejido y el diagnóstico en el laboratorio. 

RETRASO EN EL DIAGNÓSTICO

La endometriosis puede confundirse con otras afecciones con dolor pélvico: la enfermedad inflamatoria pélvica o los quistes ováricos o el síndrome del intestino irritable, que es causa de diarrea, estreñimiento y calambres abdominales. Cuando acompaña a la endometriosis, complica el diagnóstico.

  • Un ginecólogo especializado debe ser capáz de reconocer los síntomas en la historia clínica. 
  • Es importante que la mujer sea honesta al hablar de sus síntomas. 

ESTUDIOS AUXILIARES

Para llegar al diagnóstico seguramente tu médico te pedirá que te hagas algunos estudios auxiliares como son:

  • El tacto ginecológico para detectar puntos dolorosos o la presencia de tumoraciones pélvicas (endometriomas ováricos).
  • Ultrasonido vaginal: ayuda a identificar datos indirectos y a detectar imágenes características como endometriomas o quistes de chocolate.
  • Resonancia magnética nuclear.

En muchos casos, los focos miden unos milímetros y son imperceptibles para estos estudios. Es así que la única forma de lograr un diagnóstico definitivo es con la visualización directa a través de la “laparoscopía”.

TRATAMIENTO

El tratamiento depende de la gravedad de la enfermedad, sus síntomas y de si deseas o no tener hijos. El tratamiento puede consistir en medicamentos, hormonas, cirugía, o ambos.

TRATAMIENTO MÉDICO

  • Analgésicos: medicamentos que  actúan reduciendo la sensibilidad del cuerpo al dolor.
  • Dieta: Una dieta baja en grasas animales, cafeína y alcohol agregando aceite de pescado y aceite de oliva.

TRATAMIENTO HORMONAL 

Las hormonas pueden retardar el desarrollo del tejido endometrial y evitar la formación de nuevas adherencias. Estos medicamentos generalmente no eliminan el tejido endometrial que ya está presente.

Se diseña para moderar la producción de estrógenos en el cuerpo de la mujer: 

  • La píldora anticonceptiva: suprime la menstruación e inhibe el crecimiento del endometrio y de los implantes.
  • Progestógenos/progesterona: efectivo pero con efectos colaterales molestos para algunas mujeres.
  • Danazol: efectivo con efectos colaterales (de tipo masculino) como la ganancia de peso, aumento del vello en el cuerpo y acné. 
  • Mirena: la espiral en forma de T se coloca dentro del útero contiene progesterona que se va liberando durante 5 años. 

TRATAMIENTO QUIRÚRGICO

Se puede usar para aliviar el dolor y mejorar la fertilidad. Durante la cirugía, los implantes de endometriosis y las adherencias asociadas se extraen cortándolos o por medio de láser. En ocasiones, el médico decide combinar cirugía y medicamentos para ayudar a prolongar el período sin síntomas.

  • Histerectomía y oovarectomía: Si el dolor es agudo y no se alivia después del tratamiento, se podría considerar una histerectomía (extirpación del útero) como última instancia. 
    • En ocasiones el médico decide extirpar también trompas y ovarios.
    • Esta cirugía no garantiza un alivio de los síntomas ya que depende del cirujano para extraer, al mismo tiempo, todos los núcleos endometriales.
    • Es una cirugía que NO es reversible. 

¿CÓMO PUEDO AYUDARME?

Además de la parte médica, hay varias cosas que puedes hacer para ayudarte en el tratamiento y disminuir el dolor:

  • Cuida tu dieta: elimina la cafeína, el alcohol, el azúcar, las carnes rojas y los alimentos fritos. 
  • Suspende los alimentos que contengan trigo justo antes y durante la menstruación. 
  • Incluye alimentos que contengan Omega 3 como el salmón.
  • Relájate:  Trata de relajarte completamente unos minutos diarios. Los ejercicios respiratorios ayudan también a calmar el cuerpo.
  • Duerme: la falta de sueño puede causar cambios de nuestras hormonas y metabolismo.
  • Piensa positivamente: el optimismo da como resultado una mejor salud. Muévete siempre que puedas: la actividad física baja la tensión y tu cuerpo produce endorfinas (el analgésico natural de tu cuerpo). 
  • Simplifica tu vida: demasiada actividad y compromisos, puede aumentar el estrés y dañarte a la larga. 
  • Evita las toxinas de tu medio ambiente: aliméntate con productos orgánicos.

PRONÓSTICO

La terapia hormonal y la laparoscopia NO curan la endometriosis; sin embargo, estos tratamientos pueden aliviar, parcial o totalmente, los síntomas durante años. La extirpación del útero, ambos ovarios y las trompas de Falopio brinda la mejor probabilidad de cura. 

PREVENCIÓN

No existe ningún método probado para prevenirlo, pero las mujeres que tienen en su familia historia de endometriosis podrían considerar tomar píldoras anticonceptivas. Este tratamiento ayuda a prevenir o a retrasar su aparición.

PREGUNTAS FRECUENTES

  • ¿La Endometriosis produce cáncer?:  No, no es cancerosa ni aumenta el riesgo para cáncer de útero u otro tipo.
  • ¿La endometriosis puede curarse?: No. Es una afección que empeora con la edad hasta la menopausia. 
  • Es una enfermedad de transmisión sexual?: No, NO es una enfermedad infecciosa.
  • ¿La endometriosis se hereda?: Las mujeres con una pariente en primer grado afectada, incrementan el riesgo de padecer endometriosis.
  • ¿Podré tener bebés?: El 30- 40% de las mujeres con endometriosis pueden tener dificultades para embarazarse. 
  • ¿Cuál es el pronóstico en la infertilidad?: A mayor edad menor fertilidad y mayor tiempo expuesta a la enfermedad. 
  • ¿Si me quitan el útero, me curaré de la endometriosis?: Aún esto no garantiza que el dolor se quitará totalmente.
  • ¿El embarazo cura la endometriosis? No. En la mayoría de los casos, regresará despues de la lactancia.

RECOMENDACIONES FINALES

Si tienes alguna duda sobre la Endometriosis, puedes hacer directamente tu consulta en el Consultorio Virtual en donde médicos especialistas te orientarán a la brevedad.

Si tienes alguna duda, consulta a nuestros especialistas de la salud en el Consultorio Virtual.

REFERENCIAS

Género: